Overgangsalder og demens

Overgangsalder og demens

Er der en sammenhæng mellem overgangsalder og demens?

Det er nærliggeende at forestille sig, når man ved, at kvinder udgør 70% af alle demenstilfælde?

Svaret på, hvorfor 3 ud af 4 demensramte personer er kvinder, er et kompliceret billede. Lad os derfor se på det, vi ved noget om: Forskellene mellem mænd og kvinder.

Små forskelle – store virkninger

Det er ikke nogen stor nyhed, at mænd og kvinder er forskellige; nogle vil sige store forskelle, mens andre vil sige mindre forskelle. Men på ét område adskiller kvinder sig helt fra mænd: Deres midtlivs overgangsalder.

Kvinder udgør ca. 70% af alle tilfælde af demens og
Alzheimer’s. Årsagen skal findes i hjernen, ikke i kroppen.

Demens rammer kvinder mere end mænd

Det er jo noget med ovarierne og nedsat hormon produktion; det vil sige: Noget med ændringer i kvinde-kroppen.

Men hjernen?  Det er lidt af en nyhed. Mænds og kvinders hjerner anses generelt for helt ens (i hvert fald blandt hjerneforskere). Men ny forskning viser, at de er meget forskellige med hensyn til det livsforløb mænd og kvinder har fra midtlivs-tidspunktet.

Demens og hjernen – en ny vinkel

Kort sagt: Mænds og kvinders hjerner ældes forskelligt fra omkring 50-års alderen. Det hænger sammen med vores forskellige reproduktive system. Normalt tænker vi på kroppens organer, når vi taler om reproduktion, men i relation til demens drejer det sig om hjernen – helt præcist hjernens kommunikation med kroppen.

I tiden op til overgangsalderen oplever mænd og kvinder stort set den samme langsomme, gradvise nedgang i hormonproduktion. For mænds vedkommende er det primært testosteron (selvom mænd også har østrogener), og for kvinders vedkommende er det primært østrogener (selvom kvinder også har testosteron).

Højt energiniveau i hjernen (hvide områder) nedsættes efter overgangsalderen (rødlige områder)

Men fra tiden omkring og efter overgangsalderen falder kvindernes østrogen-produktion (især østradiol) dramatisk, mens mænds hormonproduktion fortsætter den gradvise nedgang til langt ind i 70’erne.

Østradiol spiller en stor rolle i forsyningen af hjernecellerne med glucose (dvs energi). Faldet i østradiol medfører meget lavere energi (mere end 30%), som i relation til hjernen betyder en hurtigere aldring.

Hjerne-krop dialogen

Så mens mænd gik og troede, at overgangsalderen kun er et spørgsmål om udeblivende menstruation, og at alle overgangsproblemerne er et resultat af . . . øh, lad os lidt flovt citere: “de er vist lidt hysteriske*,” så viser den nyeste forskning, at problemerne er en funktion af lavere energitilførsel til tre områder i hjernen:

hypothalamus som regulerer kropstemperaturen; med en lavere østradiolproduktion (lavere energi) oplever kvinder hedeture

hjernestammen som spiller en rolle for søvnen; med en lavere østradiolproduktion (lavere energi) oplever kvinder vanskeligheder ved at sove

amygdala som spiller en rolle for vores psykiske tilstand; med en lavere østradiolproduktion (lavere energi) oplever kvinder humørsvingninger

Og samtidig med disse vanskeligheder øges dannelse af amyloid plaque i hjernen (se: Yngre hjerner) – dette er et relativt nyt forskningsfelt, så viden herom er stadig sporadisk. Og vi skal huske, at selvom plaque er relateret til demens, er det ikke givet at demens udvikler sig, selv om man har plaque.

Når kvinder derfor – stærkt “støttet” af mænd – føler sig ude af balance, så er det fordi, de oplever en ny tilstand i hjernens energifunktion. For en sikkerheds skyld, har (kvindelige) neurologer derfor påvist, at kvinder ikke har lavere kognitive funktioner i og efter overgangsalderen sammenlignet med mænd – og iøvrigt ikke lavere end tiden før overgangsalderen.

“ . . . sammenlignet med mænd, har kvinder ikke lavere kognitive funktioner efter overgangsalderen  – og iøvrigt heller ikke lavere end tiden før overgangsalderen.”
Lisa Mosconi, Neurologist

Med andre ord: Kvinderne er trætte, men de er lige så skarpe, som før disse ændringer startede.

Hvad kan man gøre?

Man kan ikke gøre noget ved den fysiologiske kendsgerning, at alle kvinder gennemgår overgangsalderens forandringer. Hormon behandling (østrogen) er godt for mange, men komme ofte ikke uden bivirkninger – og der er intet bevis for at østradiol direkte skulle kunne forhindre Alzheimer’s.

Men der er godt nyt alligevel:

De fleste læger vil derfor pege på de livsstil-ændringer, som er beskrevet i andre artikler på GUIDEN65 siderne. Det drejer sig først og fremmest om:
kost, især Middelhavsplanen (som er rig på foto-østrogener – naturens egne østrogener)
motion
søvn
– undgå stress (øget cortisol stjæler østradiol) . . . og alle sammens favorit:

Mørk choccolade

###

Læs også oversigtesartiklen: Hvordan kan demens forebygges eller udskydes.

For de nysgerrige:

Ordet hysteri/hysterisk er dannet af det græske ord for livmoder, hyster, som vi bruger i forbindelse med hysterectomy (fjernelse af livmoderen) . . . og det viser os, hvor ældgammel fordommen om menstruation og hysteri (og overgangsalder og hysteri) er!

  • Brugervenlighed
  • Instruktion
  • Opstart
  • Design
  • Holdbarhed
  • Service
  • Pris/kvalitet
  • Øget selvstændighed
  • Øget livskvalitet

Oversigt

Hvorfor er 3 ud af 4 personer med demens kvinder? Det ser vi på i denne artikel.

Bruger Anmeldelse
  • Brugervenlighed
    Afsendelse

    Hvor let er hjælpemidlet at bruge? (1 stjerne er dårligst, 5 stjerner er bedst)
  • Instruktion
    Afsendelse

    Hvor god er den instruktion, du har fået? F.eks. gennem brugermanualen, videovejledning, mundtlig instruktion m.m.
  • Opstart
    Afsendelse

    Hvor let er det at starte med at bruge hjælpemidlet?
  • Design
    Afsendelse

    Kan du lide udseendet?
  • Holdbarhed
    Afsendelse

    Bliver det hurtigt slidt, eller går det nemt i stykker?
  • Service
    Afsendelse

    Er det nemt nok at få hjælp, hvis der opstår problemer med hjælpemidlet?
  • Pris/kvalitet
    Afsendelse

    Stemmer hjælpemidlets kvalitet overens med det, du betalte for det?
  • Øget selvstændighed
    Afsendelse

    I hvor høj grad mener du, at hjælpemidlet bidrager til mere selvstændighed?
  • Øget livskvalitet
    Afsendelse

    I hvor høj grad mener du, at hjælpemidlet bidrager til at øge livskvalitet?
Kommentarer Bedømmelse 0 (0 anmeldelser)
Scroll til toppen